4 Ways to Use “Quand Même” Like a Local

Quand même (often incorrectly spelled comme même) is an expression the French use all the time. The problem is that its meaning never seems to be the same.

If you open a dictionary, you’ll see that it can mean “anyway”, “even though”, “really” or “despite”.

Confusing, right?

After reading this article, you’ll know how to use “quand même” like a local and will be able to understand all the nuances behind this expression.

#1 The surprised quand même

Your best friend just told you he won the loto. You ask him how much he earned exactly and he answers “two million euros”.

You didn’t expect the amount to be that high, so you say “ah oui quand même !”.

T’as gagné combien exactement ? 

Deux millions d’euros.

Ah oui quand même !

How much did you earn exactly?

Two million euros.


#2 Thanks for trying

You’re lost and ask someone for directions in the street. Unfortunately, the person doesn’t know the place you’re looking for and can’t help you.

You answer “merci quand même” to say “thanks for trying” or “thanks anyway”.

You could also use “merci quand même” ironically to thank someone who didn’t even try to help you.

Excusez-moi, est-ce que vous savez où je peux trouver un supermarché ?

Non désolé.

Merci quand même.

Excuse me, do you know where I can find a supermarket?

No, sorry.

Alright, thanks.

#3 I’ll do it anyway

You just came back home after a long day of work and don’t feel like studying French. You know that studying everyday is essential though, so you decide to study a little bit anyway.

Je suis souvent fatigué quand je rentre du boulot, mais j’étudie quand même un peu tous les jours.

I’m often tired when I come home from work, but I still study a little bit everyday.

Or you decide to do something even though you know it’s probably not going to work.

Je savais que ça ne marcherait probablement pas, mais j’ai quand même voulu essayer.

I knew it was probably not going to work, but I still wanted to try.

#4 Are you really going to do that?

You’re mad at your noisy neighbor, so you decide to find an inventive way to get back at him. You explain your diabolical idea to your friend who answers:

Tu vas pas faire ça quand même !

You can’t be serious!

The beginning of the sentence literally means “you are not gonna do that”, and “quand même” means “right?” or “are you?”.

Here, you use “quand même” to show you can’t believe what you just heard.

Quand même in the wild

There is no better way to master the use of French expressions like “quand même” than to hear them used in the real world, so here are a few songs you can easily find online (I can’t add them here for copyright reasons):

  • Bigflo & Oli – Quand Même.
  • M pokora J’le fais quand même.

You can easily find the lyrics of both of these songs if you add “paroles” (lyrics) at the end of your search.

Benjamin Houy

Benjamin Houy is a native French speaker and tea drinker with a BA degree in Applied Foreign Languages and a passion for languages. After teaching French and English in South Korea for 7 months as part of a French government program, he created French Together™ to help English speakers learn the 20% of French that truly matters.

55 thoughts on “4 Ways to Use “Quand Même” Like a Local”

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  1. De Lingoda: “Bien que je sois végétarienne, j‘adore faire des barbecues parce que je trouve cela convivial, même si l‘odeur me dérange un peu quand même.”

  2. Bonjour,
    je suis prof de fle et tombée ici par hasard, à la recherche du tiret dans “quand–même”. Bon, je n’ai pas trouvé ma réponse ici mais félicitations pour ce billet, très clair et vivant. Les exemples sont très bien trouvés.
    Bonne continuation,

    • Je n’aime pas le rap et “Quand Meme” est trop rapide, mais j’aime Big Flo et Oli quand même, parce que j’adore leur chanson “Plus Tard.”

  3. Nous sommes pas très familiers avec le phrase “quand meme” mais nous avons tous essayé d’utiliser cette phrase quand même.

  4. J’etais trés fatigue quand je travaillais mais quand même je étudiais la Français tout le jour et j’ai eu reussir à l’examen.

  5. Bonjour! Vous vendez du ricotta, s’il vous plait?
    Désolé! Nous n’en vendons qu’en été.
    Merci quand même.

  6. Merci beaucoup, Benjamin ! Pendant des mois ”quand même” a été un sorte de malédiction pour moi. Je le trouvais de plus en plus difficile et changeante, mais je crois que maintenant j’ai arrivé à comprendre les différences. <3

  7. Ça fait quelques ans depuis j’ai commence mon apprentissage du français et je le trouve angoissant que plusieurs expressions comme ‘quand-même’ encore m’échappent quand-même…

  8. Salut Benjamin, je ne peut ‘éspère pas quand même, je suis capable à écrivent et parlent le français à un confortable niveau. Merci pour écrivant votre livre: How to learn French in a year. Par ailleur, je utilisait quelque de votre conseil.


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